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迷幻药究竟让大脑发生了什么变化?


地图标题 / 2020-04-27

  左图和右图分别展示了服用安慰剂和迷幻药LSD的人在闭上眼睛时大脑中活跃的区域。图片表明,服用了LSD的人,其大脑中产生视觉体验的区域要显著多于服用安慰剂的人,这也与LSD服用者描述他们感受到的复杂的、梦幻般的视觉体验相符合。图片来源:Imperial/Beckley Foundation

  当人服用了迷幻药而感到high的时候,大脑究竟是怎样活动的呢?科学家使用现代扫描技术,第一次捕捉并亲眼看到了这种变化。

  科学家招募了一批自愿者,让他们以科学的名义服用了一种人工合成的“迷幻药之王”,并在他们正high时扫描了他们的大脑。迷幻药究竟对我们的大脑产生了什么样的影响?这一研究给我们带来了前所未有的新视野。

  研究人员给自愿者注射迷幻药后,自愿者整个大脑的活跃程度与各部分的连接程度都发生了变化。这促使科学家提出新的理论来进一步理解视觉幻觉,以及一些迷幻药使用者所说的“和世界融为一体”的感觉。

  脑部扫描告诉我们,当你正在幻境中旅行的时候,这些视觉信息不只是由头部后方平时负责视觉信息处理的枕叶皮层所发出的,整个大脑有多个区域都参与进来。不仅如此,在药物的作用下,大脑中平常互相隔离的区域也会开始彼此传递信息。

  进一步的成像研究表明,在药物的影响下,大脑中平常紧密联合、构成网络的区域反倒受到了阻隔,这种变化导致用药者失去了对个人身份的认知,感到与周围环境合而为一,我们称之为“自我消融”。

  前英国政府药物顾问、伦敦帝国理工学院神经与精神药物学资深教授戴维·纳特(David Nutt)说,这一刻让神经科学家们等了50年。“这项成果对神经科学家的意义,就如同希格斯玻色子之于粒子物理一样。”他还说:“我们以前不知道迷幻药对大脑的影响是怎么产生的,当时这对我们来说想都不敢想。科学家们要么被这个课题的困难直接吓倒,要么在研究途中遇到重重阻碍而最终放弃。”

  LSD(二乙基酰胺)在1938年首先被合成出来,但是直到1943年人们才发现它可以作为精神类药物使用。LSD在整个20世纪50和60年代对心理学及精神学领域的研究产生了巨大的影响,但是因为它在民间主要作为娱乐性药物使用,而且对青少年的身心健康造成了不良的影响,在20世纪60年代被列为禁药。

  LSD被列为违禁药品后,关于它对大脑的影响以及它作为治疗精神疾病药物可行性的研究也受到了阻碍。多亏有了众筹和伯克利基金会的支持,这项关于精神药物的研究才能顺利进行。

  纳特和同事罗宾·卡哈特-哈里斯(Robin-Harris)召集了20名身心健康的自愿者,并将其分成了两组,分别在不同的两天来诊所。他给其中一组注射了75微克的LSD,另一组则使用了安慰剂作为对照组。

  通过三种不同的大脑成像技术,即动脉旋转标记法(arterial spin labelling)、静态核磁共振成像(MRI)和脑磁图描记术(magnetoencephalography),科学家分别测量了使用与未使用迷幻药的自愿者的脑部血流、脑电波,以及大脑网络内和各网络之间的功能连接。

  卡哈特-哈里斯说,他们在扫描的同时让志愿者 “闭上眼睛去看”,所以他们所“看”到的画面其实是他们想象出来的。“从扫描图片中我们发现,大脑中许多平常不参与视觉信息处理的区域在LSD的影响下也对视觉信号处理有所贡献,就算他们闭着眼睛。大脑的活动越显著,志愿者们所感到的梦幻般的视觉体验也越激烈。

  在迷幻药的作用下,大脑中负责视觉、注意力、运动和听觉的神经网络彼此之间的连接大大增强,导致大脑在某种意义上更加具有统一性了。但是,与此同时,一些其他本来存在的连接却“”了,比如大脑中一个叫做海马旁回的区域和另一个叫做压后皮质层的区域之间的联系就被“切断”了。

  这种效应可以解释那个存在已久的谜团:LSD是如何改变人的意识状态,并产生自我瓦解的感觉和与万物融为一体的感觉?卡哈特-哈里斯说:“这种体验有时可以通过宗教或精神的途径得到,迷幻剂的作用减弱后服药者所获得的幸福感的提升也与此有关。”

  纳特告诉我们,迷幻剂或许能帮助我们恢复在成长过程中被限制的思维,让思维重回童真状态。这项研究成果已经发表在《美国科学院院刊》(PNAS)上。

  这项研究或许能为LSD或类似的化合物应用于精神类疾病治疗做良好的铺垫。纳特认为,这类药物或许能通过影响大脑的网络,最终将抑郁或成瘾的思维模式从大脑中“赶”出去。

  伯克利基金会主任阿曼达·费丁(Amanda Feilding)表示:“我们终于揭开了LSD对大脑的作用机制,这不仅可以帮助我们开发LSD在治疗精神类疾病方面的用途,还能帮助我们更深入地理解我们自身。”

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